Long Live the Ironmen (el Makwagi)

The Ironman (el-Makwagi), as the lyrics of the above song defines it, is the man who picks up your laundry at 7am and brings it back fully ironed at 9pm.

It’s of no surprise that a song as such would exist (mainly dedicated to celebrating this profession) as after all, who wouldn’t want to have all their laundry ironed on a daily basis?

Here’s also an advertisement of an iron featuring the most famous former makwagi of all times; Shaabaan Abdel Rehim (Shaabollah), now an iconic Shaabi singer, in which he tells the iron that he shall soon return to it.

Mr. Mohasseb, in this article is claimed to be one of the oldest surviving makwagis in Egypt, using a presumably almost extinct ironing method: ironing with his foot.

Here’s a description of how this technique is done (text is from this link)

مكواة الرجل لا تحتاج إلى كهرباء أو غاز، وتكون مصنوعة من الحديد وخامة الزهر وتتخذ شكل مثلث، يقوم المكوجي بوضعها على باجور الجاز لكي يتمكّن مِن تسخينها، ولها يد طويلة يُمسكها المكوجي بيده، ويضع قدمه على المثلث.

ثم يبدأ المكوجي في تحريك المكواة في اتجاه فرد القماش، ولعل أكثر ما يميّز مكواة الرجل أنها تجعل الملابس لا تتكسّر أو تتجعّد لمدة يومين أو 3 أيام، وهي تزن تقريبا حوالي 28 كيلو.

ويقوم مكوجي الرجل بتحديد درجة الحرارة التي يكوي بها الملابس، وفقا لنوع القماش المصنوعة منه؛ فإذا كانت الملابس مصنوعة من الحرير مثلا، يقوم المكوجي بتسخين المكواة قليلا على الباجور، ويرفعها سريعا حتى لا تؤثّر درجة الحرارة المرتفعة على القماش وتحرقه.

ومن ناحية أخرى، فمكواة الرجل لا يمكن أن تتعطّل؛ لأنها مصنوعة من الحديد، وهذه المهنة مستمرّة حتى الآن برغم التغيّرات المتلاحقة الحادثة للمجتمع، وقد اختلفت أسعار كيّ الملابس حاليا عمّا سبق..

And here’s a video demonstrating the technique (watch from 1:35 onwards)

Here’s a song by Egyptian actress and singer Shadia complaining that someone had made fun of her and had claimed that her hair was ironed with the above mentioned tool:

If I happen to stumble upon more info on ironmen, I will make sure to add it to this post.